Router vs módem: diferencias y similitudes

Router vs módem: diferencias y similitudes

Javier Jiménez

Para conectarnos a la red hay que tener en cuenta que existen diferentes dispositivos y herramientas necesarias. Hablamos de todo el cableado, el router, tarjeta de red, el equipo que usamos etc. A veces los términos que utilizamos pueden confundirse. Por ello en este artículo hemos querido centrarnos en dos de ellos. Vamos a explicar las diferencias entre un router y módem. Hablaremos de para qué sirve cada uno.

Qué es un módem

Un módem es un dispositivo que se encuentra entre el router y la línea de nuestra operadora. Básicamente lo que hace es modular y demodular la señal, los módems se usaban antiguamente cuando usábamos línea de cobre, es decir, la típica línea ADSL2+ que todos teníamos (o tenemos). Los módem se encargan de sincronizar con la central de ADSL, y proporcionarnos conectividad a Internet.

Por lo general esa conexión entre el hogar y la operadora se realiza a través de un cable de cobre o cable coaxial (en este caso se usarían cable-módem). Lo que hace este dispositivo es traducir la señal que recibe en analógico y enviarla en digital, para que los equipos puedan entenderlo. Lo normal es que la señal llegue a través de un cable de cobre o líneas telefónicas, utilizando electricidad y señales analógicas, respectivamente.

Cuando establecemos la conexión con el operador, a nivel de red, el módem obtiene tiene una dirección IP pública que, lógicamente, es única. Solamente puede haber una dirección IP pública en Internet, y que identificará nuestra conexión.

En definitiva, podemos decir que un módem es más simple que un router. En este caso su función es la de modular y demodular la señal que recibe. Esto significa que interpreta la señal que recibe y luego la envía a un ordenador o cualquier otro periférico compatible. Un módem utiliza lo que se denomina red WAN. Podemos decir que el módem lleva Internet a nuestro hogar, pero solamente a un dispositivo, el que tú conectes al módem.

Qué es un router

Por otra parte tenemos el router. Es el aparato que todos tenemos en nuestro hogar para conectarnos a la red. Básicamente su función es conectarse al módem y también a los diferentes equipos que tengamos. De esta forma puede recibir la información y expandirla a otros dispositivos ya sea por cable o mediante Wi-Fi.

Un router asigna una dirección IP local a cada dispositivo, a diferencia del módem que tiene una IP pública única. En este caso, el router lleva Internet a nuestros dispositivos y es capaz de crear una red LAN.

El router es un dispositivo más complejo. Puede tener una o varias antenas externas, varios puertos para conectar dispositivos vía Ethernet, así como diferentes opciones relacionadas con la configuración. Este dispositivo tiene un puerto Ethernet independiente que va conectado al módem.

El router envía y recibe tráfico de red desde el módem con una conexión, y enruta todos esos datos a través de sus puertos Ethernet (cuatro generalmente), y, como hemos mencionado, a través del Wi-Fi por las bandas de 2.4GHz y 5GHz.

Puertos Gigabit LAN, USB y botones del router Wi-Fi ASUS RT-AX56U

El router se encargará de proporcionar diferentes servicios como NAT, para utilizar una misma dirección IP pública en varios dispositivos de la LAN a la vez, estos dispositivos utilizarán direccionamiento IP privado. Gracias al Network Address Translation, podremos navegar por Internet de manera simultánea con varios dispositivos, sin necesidad de tener varias direcciones IP públicas.

Otro servicio fundamentales que nos brindan los routers, es el DHCP, para que los ordenadores y dispositivos que conectemos al router, obtengan una dirección IP privada única, no puede haber en el mismo segmento de red dos direcciones IP privadas iguales.

Por último, otras funcionalidades de los routers son el QoS para priorizar los equipos o paquetes de datos, limitador de ancho de banda, posibilidad de configurar el Static DHCP, hacer reenvío de puertos, abrir la DMZ y mucho más.

Router y módem en el mismo dispositivo

Hemos explicado qué es un router y un módem por separado. Sin embargo, muchos usuarios cuentan con un «combo», en el que tienen un módem y un router en el mismo dispositivo. Es una forma de ahorrar espacio y también costes, ya que no deberemos tener los dos dispositivos encendidos, sino solamente uno, el módem-router. En este caso en un mismo aparato tenemos todo lo necesario para poder conectarnos a Internet. Hoy en día es lo más común.

Hoy en día tenemos una gran cantidad de dispositivos conectados a la red. Esto hace que sea necesario contar con un router adecuado que nos permita contar con una red inalámbrica de garantías. Especialmente con el auge de lo que se conoce como dispositivos del Internet de las Cosas, tener un buen router que sea capaz de soportar muchas conexiones es algo necesario.

También hay que tener en cuenta la seguridad necesaria en el router. Hay que proteger siempre nuestros dispositivos y no comprometer la seguridad y privacidad a la hora de navegar.