Cookies en una web: así afectan a la privacidad

Cookies en una web: así afectan a la privacidad

Javier Jiménez

La privacidad es un factor fundamental para los usuarios en Internet. Hoy en día nuestros datos tienen un gran valor en la red y lo cierto es que hay muchos métodos a través de los cuales pueden obtener información. Esos datos pueden ser vendidos a terceros, utilizados para fines publicitarios o incluir a los usuarios en campañas de Spam. Ahora bien, es a la hora de navegar por páginas web uno de los focos que pueden ser más importantes. Existe lo que se conoce como cookie. De ello vamos a hablar en este artículo. ¿Realmente las cookies de una página web pueden afectar a nuestra privacidad?

La importancia de mantener la privacidad en la red

Antes de nada hay que recordar la importancia de mantener la privacidad en la red. En ocasiones podemos cometer errores que pueden comprometer nuestros datos. Por ejemplo al registrarnos en sitios que no sean seguros, dar datos personales en redes sociales y que queden expuestos, como puede ser nuestro e-mail o número de teléfono, también utilizar plataformas que puedan compartir nuestros datos, etc.

Muchas empresas utilizan métodos precisamente para recopilar datos de los usuarios. Luego esa información pueden utilizarla para lucrarse, para vender la información a terceros, incluir a los usuarios en listas de Spam, etc. Los métodos que utilizan para obtener esos datos son muy variados. A veces pueden incluso infectar los sistemas con malware para recopilar todo tipo de información.

Sin embargo, como hemos indicado, es al navegar por Internet como podemos exponer nuestros datos fácilmente. Hay cookies que pueden recopilar información nuestra cuando entramos en una página o utilizamos un servicio. ¿Hasta qué punto puede eso afectar a nuestra privacidad?

Cookies en páginas web

Qué son las cookies de una web

Sin importar si estamos utilizando redes sociales, leyendo noticias, utilizando cualquier servicio o plataforma online, siempre vamos a encontrarnos con cookies. De primeras no van a representar una amenaza importante para los usuarios. Sin embargo, como puede ocurrir con las contraseñas por ejemplo, podrían ser explotadas en caso de haber alguna vulnerabilidad o filtración.

Cuando hablamos de cookies de páginas web básicamente nos referimos a pequeños archivos que almacenan información al entrar en una página. Guardan pequeños fragmentos de datos según cómo interactuemos con ese sitio para posteriormente facilitar la navegación. Por ejemplo si entramos en una web y configuramos algún apartado, iniciamos sesión, agregamos productos a una futura compra, etc. Todo eso puede quedar almacenado y de esta forma al volver a entrar va a seguir igual.

Sin embargo este hecho ha tenido siempre repercusión en cuanto a la privacidad. ¿Afecta realmente a nuestros datos y por tanto puede poner en riesgo nuestra privacidad? ¿Están a salvo al navegar por Internet?

Hay que partir de lo que mencionamos respecto a la peligrosidad. De primeras las cookies no van a poner en riesgo nuestra seguridad. Básicamente es un protocolo utilizado en Internet que facilita la comunicación entre servidores y usuarios. Una cookie no podría enviar malware o algún archivo que pueda dañarnos de alguna manera.

Sin embargo sí podría darse el caso en el que las cookies sean interceptadas y puedan incluso ser falsificadas. Esto significa que otro usuario podría hacerse pasar por nosotros en una página web. Podría, en definitiva, poner así en riesgo nuestra privacidad. Podrían recopilar datos personales de forma oculta o incluso secuestrar nuestras credenciales.

La seguridad de esas cookies dependen principalmente del sitio web. En principio no habría de qué preocuparse. No obstante existen las cookies de rastreo, que pueden realizar un seguimiento de nuestros actos en una página web. Podrían crear un perfil nuestro basado en el historial de navegación para posteriormente enviarnos publicidad orientada, por ejemplo. Esto podríamos decir que en cierta medida afecta a nuestra privacidad, ya que estarían de alguna forma espiando nuestra navegación para recopilar datos sobre nuestros gustos, qué sitios visitamos o qué búsquedas realizamos.

En definitiva, las cookies son herramientas que están muy presentes en la navegación. De primeras no van a afectar nuestra seguridad y privacidad, aunque sí es cierto que pueden obtener determinada información para facilitar la navegación o enviarnos publicidad orientada.