Cómo instalar extensiones con seguridad y evitar problemas

Instalar una extensión para el navegador que sea insegura es un problema muy importante. Puede derivar en fallos a la hora de navegar, en pérdida de velocidad y de rendimiento. Pero también podría suponer la entrada de malware, robo de datos personales e incluso contraseñas. Vamos a explicar qué puede ocurrir si instalamos complementos falsos e inseguros y de qué manera instalarlos con las máximas garantías.

Qué pasa si instalo complementos para el navegador inseguros

Las extensiones para los navegadores sirven para tener ciertas funciones adicionales. Las podemos instalar en los más utilizados como Google Chrome o Mozilla Firefox. Por ejemplo sirven para agrupar pestañas, optimizar el navegador, guardar sitios que nos interesan, etc.

El problema llega cuando instalamos un complemento que es una estafa. En primer lugar esto puede provocar que nos cuelen adware en el navegador. Esto lo podemos ver si nos aparecen muchas ventanas emergentes de publicidad cuando navegamos o que de repente tengamos barras de búsqueda que no hemos instalado.

Pero también podrían utilizarlas para espiarnos. Una extensión insegura podría estar recopilando datos personales cuando navegamos por Internet. Por ejemplo podría saber qué páginas visitamos o incluso robar la contraseña cuando iniciamos sesión en sitios como Facebook, Twitter, en el correo…

Qué hacer para instalar extensiones seguras

Debemos asegurarnos de instalar complementos que son seguros. Ahora bien, ¿qué debemos tener en cuenta? Vamos a dar algunos consejos esenciales para instalar extensiones en Chrome o Firefox de forma segura y que no puedan robar nuestros datos o afectar al rendimiento.

Suele haber extensiones fraudulentas relacionadas con programas o servicios muy usados. Por ejemplo algunas como Video Downloader for Facebook, DM for Instagram o Spotify Music Downloader han sido algunos complementos falsos y peligrosos que han afectado a Chrome o Firefox.

Siempre desde fuentes oficiales

Lo primero que hay que tener en cuenta es que siempre tenemos que instalar este tipo de complementos desde sitios que sean seguros y oficiales. Es igual que si instalamos un programa cualquiera en nuestro ordenador o móvil. Hay que asegurarse de que la fuente no es peligrosa.

En el caso de las extensiones lo ideal es ir a la tienda oficial de Chrome o Firefox y agregarlas desde allí. No debemos instalarlas desde sitios de terceros que nos encontremos, ya que podrían ser un fraude.

Comprobar que están actualizadas

¿Están actualizadas las extensiones que vamos a instalar? Esto también es importante. No es aconsejable instalar complementos que llevan mucho tiempo sin actualizarse o que incluso han quedado ya obsoletos y nadie los utiliza.

Podrían tener vulnerabilidades que no se han corregido y por tanto pueden aprovecharse los piratas informáticos. Esto podría provocar que instalemos un complemento que por sí mismo es legítimo, que incluso funcionaría bien, pero que esos fallos serían un peligro. Por ejemplo en la imagen de abajo podemos ver la fecha de actualización de la extensión para Chrome HTTPS Everywhere.

Ver la fecha de actualización de una extensión

Verificar el uso que tienen e información

Otra cuestión a tener en cuenta es verificar bien qué utilidad tiene esa extensión. Cuando la vamos a instalar nos debería de aparecer la información de para qué sirve, cómo podría afectar a nuestros datos, si necesita permisos especiales, etc.

Esto también nos evitaría ciertos problemas especialmente relacionados con la privacidad. Si por ejemplo instalamos una extensión para guardar las páginas que nos interesa leer más tarde, podría solicitarnos permisos para saber qué visitamos y compartirlo con terceros.

Un dato muy revelador es mirar la información de la cantidad de descargas y la valoración. Eso puede darnos una pista de si se trata de un complemento fiable y que utiliza mucha gente o por el contrario ya hay otros usuarios que nos advierten de que algo raro hay.

Tener el navegador actualizado

Por supuesto, antes de instalar cualquier complemento hay que asegurarse de que el navegador también está actualizado. Esto evitará muchos problemas tanto de rendimiento como también fallos de seguridad que puedan comprometernos.

Normalmente el navegador se actualiza automáticamente cuando surge una nueva versión, pero siempre conviene revisarlo porque a veces surgen problemas y no se completa. En el caso de Google Chrome tenemos que ir al menú, entramos en Ayuda, pinchamos en Información de Google Chrome y nos aparecerá la versión que hay instalada, y en caso de alguna más reciente la podremos agregar.

Actualizar Google Chrome

Contar con programas de seguridad que detecten problemas

Pero la seguridad también hay que verlo como algo general. Es por ello fundamental tener siempre un buen antivirus en nuestro equipo. Por ejemplo Windows Defender, que es el que viene integrado en Windows 10, así como otras opciones como podríamos nombrar Avast, Bitdefender, Kaspersky…

Estas aplicaciones van a ayudarnos a detectar cualquier cosa peligrosa que podamos instalar. Si por algún error hemos descargado una extensión peligrosa, el antivirus podría detectarla y lanzarnos la alerta.

Cómo saber si tengo una extensión maliciosa

Una vez hemos visto cómo instalar extensiones seguras, puede surgir la duda de qué podemos hacer para saber si las que ya tenemos instaladas son peligrosas o no. Esto nos ayudará a, lo antes posible, eliminar cualquier complemento que sea un riesgo y pueda afectar también al rendimiento del navegador.

Comprobar el origen

Un método muy interesante para ver si esa extensión que tenemos instalada y que no sabemos si es fiable o no, es comprobar su origen. Esto lo podemos ver fácilmente. Para ello tenemos que ir al menú, entramos en Más herramientas y pinchamos en Extensiones. Tanto en Chrome como en Firefox es similar.

Una vez dentro nos mostrará los diferentes complementos que tenemos instalados. Hay que abrir el que nos interesa y, en la parte de abajo, nos mostrará el origen. Esto nos permitirá saber si hemos instalado esa extensión desde la tienda oficial o ha sido por otro medio que pueda ser un peligro.

Ver origen de una extensión

Revisar los permisos

Algo similar podemos hacer con los permisos de esa extensión. Tenemos que seguir el mismo procedimiento y, en esta ocasión, fijarnos en los permisos que nos ha solicitado ese complemento. Puede que no requiera nada, pero en otras ocasiones ha podido pedir acceso a cierta información.

Esto especialmente va a poner en riesgo nuestra privacidad. Si instalamos una extensión que nos pide permisos para leer el historial de navegación, por ejemplo, podría ser un peligro. No solo si ese complemento es inseguro, sino incluso uno legítimo que en un momento dado tenga alguna vulnerabilidad sin corregir.

Buscar información de esa extensión

Por supuesto siempre vamos a tener la opción de buscar información de ese complemento en Internet. Solo tendremos que buscar el nombre completo e informarnos de si realmente puede ser un peligro o se trata de algo legítimo en lo que podemos confiar.

Normalmente encontraremos información de otros usuarios, valoraciones, etc. Esto nos ayudará a recabar datos en caso de que tengamos dudas sobre una extensión en concreto.

Analizar con un antivirus

Por otra parte, un antivirus también puede ayudarnos a saber si una extensión instalada es o no segura. En caso de que recientemente hayamos instalado un complemento que nos genera dudas, siempre podemos utilizar nuestro antivirus y analizar para ver si detecta algo mal.

Este tipo de programas de seguridad son imprescindibles para prevenir ataques, pero también para analizar programas o archivos que ya tenemos en nuestro equipo y que podrían ser una amenaza.

Por tanto, podemos decir que es muy importante instalar extensiones con seguridad. Hemos visto de qué manera podría afectarnos y qué podemos hacer en caso de dudas. El objetivo es que nuestro navegador no se vea comprometido en ningún momento y que los datos personales estén a salvo.