¿Debo aceptar las cookies de una web? Explicamos qué significa

¿Debo aceptar las cookies de una web? Explicamos qué significa

Javier Jiménez

La privacidad es un factor muy importante para los usuarios. A la hora de navegar por la red nuestros datos no siempre están a salvo. Son muchos los métodos que pueden utilizar para recopilar información personal que puede ser utilizada por terceros. En muchas ocasiones vemos que al abrir una página web nos aparece el mensaje para aceptar cookies. ¿Qué es esto realmente? ¿Puede comprometer nuestra privacidad?

Por qué la privacidad en la red es tan importante

Nuestros datos tienen un gran valor en Internet. Pueden ser utilizados para incluirnos en listas de Spam, enviar publicidad orientada o incluso venderlos a terceros con fines lucrativos. Esto incluye datos como nuestro nombre, correo electrónico, redes sociales que usamos, número de teléfono. Son muchas las técnicas que utilizan para recopilar todos estos datos. Simplemente con registrarnos en una página que no gestione con privacidad nuestra información personal podemos tener problemas de este tipo. También en caso de que haya malware que nos afecte, por ejemplo. Todo esto hace que mantener la privacidad sea algo muy importante. Debemos preservar nuestros datos, que no estén disponibles para cualquiera en la red.

Por suerte también hay que mencionar que son muchas las herramientas que tenemos a nuestra disposición y que nos ayudan a mantener la privacidad en Internet. Evitamos así que terceros puedan recopilar información personal, acceder a nuestros sistemas o comprometer incluso la seguridad, algo que también podría afectar al buen funcionamiento de los equipos.

Hoy en día todo lo relacionado con la privacidad ha ganado mucha importancia en Internet. Los usuarios tenemos más en cuenta el valor de nuestros datos y buscamos siempre la manera de no cometer errores que puedan exponer esa información personal, esos datos en definitiva. Las redes sociales, los programas que usamos, las páginas que visitamos… Todo esto, de una u otra forma, podría afectar a nuestra privacidad.

Qué significa aceptar cookies en una web

Esta es una pregunta que se hacen muchos usuarios. Es muy común que al entrar en cualquier página nos aparezca un mensaje que nos invita a aceptar o no las cookies. Es un cuadro de diálogo que puede ser más o menos pequeño, tener un color diferente y según el sitio adaptarlo. Pero todos ellos tienen el mismo objetivo. Las páginas web recopilan datos de los visitantes para fines estadísticos, ofrecer determinados servicios y, en definitiva, conocer mejor a quién entra en el sitio. De primeras podemos decir que no es algo que vaya a afectar negativamente a nuestra privacidad ni seguridad. Al aceptar las cookies estamos permitiendo que ese sitio tome datos como el idioma de nuestro navegador, intereses en función de la ubicación, que se guarde o no nuestro usuario, etc. Esto también beneficia al usuario para lograr acceder a cierta información o evitar tener que poner el nombre de usuario la próxima vez que vaya a acceder, en caso de que se trate de algún tipo de registro.

Entre otras cosas pueden recopilar información de nuestros gustos. Pongamos que estamos visitando un comercio electrónico para comprar un teléfono móvil. Pueden recopilar datos sobre determinados dispositivos que hemos buscado para ofrecernos publicidad orientada. También hay cookies analíticas, que sirven para elaborar estadísticas de los visitantes. Esto es algo que ayuda a los responsables de esa página. En la actualidad las páginas están obligadas a mostrar ese mensaje de advertencia, donde nos indican que pueden utilizar cookies. Esto no significa que antes no existiera y que no las usaran, sino que ahora tienen que avisar.

Cookies propias y de terceros

Otras funciones de las cookies

Ya hemos visto los motivos principales por los cuales existen las cookies hoy en día, pero sus funciones van más allá. Cada usuario debe evaluar si quiere permitirlas o no, con sus beneficios y sus contras. Algunas de estas funciones más desconocidas son:

  • Identificación de usuarios. Se puede utilizar para almacenar información que se realice en un determinada página web.
  • Creación de cuentas. Muchos servicios donde es necesario darse de alta creando una cuenta de usuario, necesitan de las cookies para realizarlo correctamente.
  • Nos permiten agilizar la navegación y facilitar que ciertos sitios web nos aparezcan en nuestras búsquedas.
  • Pueden ser usadas por empresas de terceros, con los objetivos de que los anuncios mostrados se adapten a cada usuario. En este apartado nos podemos encontrar tanto cookies con una finalidad ética, u otras las cuales son de dudosa reputación.
  • En algunos casos las cookies pueden personalizar un determinado servicio de una página web. Esto puede variar en función del navegador utilizado.
  • Adaptar información a horarios. Algunas cookies pueden hacer que veamos anuncios diferentes según la hora del día en la que nos encontremos.

Las cookies pueden ser de mucha utilidad cuando están destinadas a mejorar la experiencia del usuario, de forma que se pueda navegar más rápido y de forma más sencilla. También nos ayudan cuando completamos formularios, los cuales pueden agilizar mucho el proceso.

A nivel empresarial, estas pueden ser de gran ayuda de cara a la expansión y publicidad de la compañía, ya que gracias a las cookies los anuncios pueden llegar a más gente. Hoy en día, en la gran mayoría de páginas que visitamos, es probable que aparezcan anuncios relacionados con búsquedas recientes. Esto se realiza creando perfiles sobre los usuarios de ciertas web, y sus gustos, por lo cual pueden saber que tiene más probabilidad de llamarnos la atención.

¿Son malas las cookies?

Hay que partir del principio de que hay diferentes tipos de cookies. Las hay que se almacenan en nuestro equipo, las hay que se recopilan en la parte de la página que visitamos. Algunas son de seguridad, de usuario, recopilan intereses, páginas visitadas, personalización de la interfaz…

Muchos usuarios pueden creer que las cookies son malas. Que sirven para robar información o que pueden acceder a su equipo al recopilar datos. Lo cierto es que son más bien una herramienta que está presente en Internet para permitir que un sitio web cargue más rápido, evitar tener que iniciar sesión siempre que entramos en un sitio como puede ser una red social, así como mantener los productos que hemos añadido al carrito de compra en una página aunque cerremos esa ventana.

Las cookies son archivos temporales que pueden durar más o menos tiempo. Podemos configurarlas, usar herramientas para bloquearlas, borrarlas cuando queramos… El problema puede llegar principalmente cuando recopilan datos personales sin avisar al usuario. De ahí que tengamos que aceptar o no a la hora de navegar por una página que puede recopilarlas.

Son por tanto pequeños archivos que pueden servir para que recopilen datos personales, para que sepan un poco más sobre qué tipo de usuario entra en una web o utiliza un servicio en Internet. Así también pueden lograr una mejora en lo que ofrecen, pero esto podría afectar en cierta medida a la privacidad de los usuarios. No son peligrosas, como hemos visto, pero es información que estamos ofreciendo a terceros y que en muchos casos los usuarios quieren evitar.

Cómo borrar las cookies en el navegador

Después de explicar que hay diferentes tipos de cookies y que no necesariamente son un peligro para la privacidad, vamos a explicar qué pasos debemos dar para borrarlas en el navegador. Esto nos ayudará a mantener siempre limpio Chrome, Firefox o cualquier programa que usemos.

Lo que tenemos que hacer en el caso de Google Chrome es entrar en el menú de arriba a la derecha (los tres puntos), vamos a Configuración, entramos en Privacidad y seguridad y una vez aquí buscamos el apartado de Borrar datos de navegación.

Una vez estemos dentro hay que marcar la casilla de Cookies y otros datos de sitios. De forma predeterminada también vendrán marcadas las casillas de Historial de navegación y de Archivos e imágenes almacenados en caché. Podemos marcar todo o solo lo que nos interese y le damos a Borrar datos. Automáticamente los eliminará del navegador.

Borrar cookies de Chrome

Además, como veremos en la parte de arriba nos aparece un botón para elegir el tiempo. Podemos borrar los datos únicamente de la última hora, del último día, última semana, desde siempre, etc. De esta forma habremos eliminado las cookies de Chrome. El proceso con Firefox y otros navegadores es similar.

Para borrar las cookies en Firefox tienes que ir al menú de arriba a la derecha, entras en Ajustes y vas a Privacidad y seguridad. Dentro de esta opción tienes que darle a Limpiar datos. Allí te aparecerá la opción de Cookies y datos del sitio web, que tendrás que seleccionar y le das a Limpiar.

Borrar cookies en Firefox

Firefox también permite marcar la opción de eliminar las cookies y datos del sitio web cada vez que cierres sesión en el navegador. Esto significa que siempre que cierres el programa, las cookies se van a eliminar automáticamente. Es una alternativa, aunque debes tener en cuenta que también podría afectar a la navegación y no poder continuar con una compra que iniciaste, por ejemplo. Es básicamente como si navegaras en modo de incógnito.

El proceso de borrar cookies en el navegador, como ves, es muy sencillo. Solo tienes que seguir los pasos que hemos mostrado en el caso de Chrome y Firefox y automáticamente habrás eliminado todo el contenido que haya ido almacenando de tu navegación, siempre que has entrado en una página web y has dejado algún tipo de rastro.

Conclusiones

En definitiva, las cookies están muy presentes en nuestro día a día. Por sí mismas no son algo negativo para nuestra seguridad o privacidad. No obstante, es una realidad que almacenan datos. Esto hace que pueda ser útil eliminarlas periódicamente. Lo podemos hacer de una manera sencilla en los navegadores modernos.

Cuando aceptas cookies al entrar en un sitio web, lo que haces realmente es dar tu consentimiento para que puedan recopilar ciertos datos de uso. Esto ayudará a la página a saber más sobre quién visita el sitio, pero también para ofrecerte un servicio más personalizado y orientado a lo que buscas. Por ejemplo ver contenido más relacionado con la ubicación donde estás, mostrarte algo que previamente has visto en esa web y se ha almacenado, etc.

El hecho de aceptar las cookies no va a suponer un problema para tu seguridad. No va a colar virus, ni ninguna amenaza que pueda ralentizar el funcionamiento del sistema. No obstante, es información que estás compartiendo con esa página web y tal vez quieras evitar que eso ocurra, por lo que está la opción de rechazarlas.

1 Comentario