Conoce qué son los cables DAC (Direct Attach Cable) y para qué sirven

Cuando tenemos un switch con puertos SFP, SFP+ e incluso QSFP, debemos comprar el correspondiente transceiver (dos unidades, origen y destino) y también el cable de fibra óptica. Si vamos a colocarlos muy cerca, una alternativa muy económica y recomendables son los cables DAC (Direct Attach Cable), o también conocidos como cable de conexión directa. Hoy en RedesZone os vamos a explicar qué son, para qué sirven y qué debemos tener en cuenta al comprar uno.

¿Qué son?

Los cables DAC son cables de cobre de alta calidad, sirven para conectar entre sí los switches y también los ordenadores con los switches. Los conectores de estos cables DAC no son el típico RJ-45 que usamos para conectar equipos al switch, o de switch a switch con sus puertos 1000BASE-T, 2.5GBASE-T, 5GBASE-T o 10GBASE-T, sino que su conector es SFP, SFP+ o QSFP.

Esto significa que, si queremos conectar fácilmente un switch a otro switch, o un switch a un ordenador que tenga una tarjeta con puerto SFP/SFP+/QSFP, estos cables son la solución ideal sin gastar demasiado dinero, ya que a distancias cortas (entre 5 y 10 metros como máximo) te van a proporcionar el mismo rendimiento que los cables de fibra con sus correspondientes transceivers. Los cables DAC son pasivos, es decir, no contiene ningún componente activo, y se alimentan directamente desde el puerto SFP/SFP+/QSFP del propio switch al que lo estamos conectando, igual que ocurre con el típico cable de red de par trenzado.

 

¿Cuándo se usan?

Si vamos a conectar switches entre sí, o un equipo al switch al tener una tarjeta de red con puerto SFP, los cables DAC son ideales debido a su bajo precio, ya que de lo contrario, tendríamos que comprar dos transceivers (uno a cada lado del cable) y el correspondiente cable de fibra óptica multimodo o monomodo.

Vamos a poner un ejemplo del ahorro que supone utilizar cables DAC en un switch con puertos SFP (a 1Gbps), utilizando los accesorios de D-Link, aunque todos los fabricantes como NETGEAR, Cisco y otros, también tienen sus propios accesorios (transceivers, cables DAC etc). Para conectar un switch a otro, necesitaremos comprar 2 transceivers, en el caso del D-Link DEM-311GT el precio es de 46 euros, por lo que nos costarán los dos transceivers 92 euros. A esto hay que sumarle el cable de fibra, que si compramos un cable de fibra de 1 metro el precio es de entorno a 9 euros, en cablematic tienes una gran cantidad de modelos. El precio total de la instalación ronda los 100€, y teniendo en cuenta que solamente tenemos un enlace a 1Gbps de switch a switch o de switch a PC con tarjeta y conector SFP.

Si compramos un cable DAC, que nos va a hacer exactamente la misma función, el precio ronda los 24 euros, por lo que el ahorro es importante.

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Vamos a poner un ejemplo del ahorro que supone utilizar cables DAC en un switch con puertos SFP+ (a 10Gbps), utilizando los accesorios de D-Link, aunque todos los fabricantes como NETGEAR, Cisco y otros, también tienen sus propios accesorios con 10Gbps e incluso a 40Gbps si se utiliza QSFP, pero esto está orientado para entornos profesionales. Para conectar un switch a otro, necesitaremos comprar 2 transceivers, en el caso del D-Link DEM-431XT el precio es de 200 euros, por lo que nos costarán los dos transceivers 400 euros. A esto hay que sumarle el cable de fibra, que si compramos un cable de fibra de 1 metro, que el precio es el mismo de antes. El precio total de la instalación ronda los 400€, y teniendo en cuenta que solamente tenemos un enlace a 10Gbps de switch a switch o de switch a PC con tarjeta y conector SFP+.

Si compramos un cable DAC, que nos va a hacer exactamente la misma función, el precio (en D-Link) ronda los 130 euros, por lo que el ahorro es importante.

Si recurrimos a otras marcas, tanto de transceivers como de cables DAC que no sean D-Link, NETGEAR u otros fabricantes, el ahorro es aún más importante. Por ejemplo, podemos comprar un transceiver 10G por apenas 36 euros (72 euros los dos más los 8-9 euros del cable hacen 80 euros).

También podemos recurrir a la marca 10Gtek para comprar cables DAC realmente baratos, ya que un modelo compatible con todos los switches D-Link, NETGEAR, Cisco, TP-Link y otros, cuesta entorno a 24 euros el cable de 1metro:

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Tal y como habéis visto, los cables DAC (Direct Attach Cable) son muy asequibles y nos permitirá conectar los switches a través de los puertos SFP, SFP+ o QSFP.

Consejos de compra

Los cables DAC, por su propia naturaleza, no son más largos de los 7-10 metros, es recomendable comprar siempre un cable DAC lo más corto posible para tener la menor pérdida de señal posible. No tiene sentido que si tenemos dos switches muy cerca en el rack, compremos un cable DAC de 5 metros, ya que con el cable de 1 metro podría ser suficiente (y además, sería más barato).

Otro detalle importante es cuando tenemos switches con puertos SFP, debemos comprar los cables DAC que sean compatibles con SFP. Si tenemos switches con puertos SFP+, deberemos comprar los cables DAC que sean compatibles con SFP+ (a 10Gbps), ya que si compramos cables SFP como máximo obtendremos una velocidad de 1Gbps.

Un caso bastante particular es qué cable DAC comprar si tenemos un switch con puertos SFP+ (a 10Gbps), y otro switch con puertos SFP (a 1Gbps), y queremos conectarnos entre sí. Lógicamente la velocidad que tendremos en el enlace será la menor (1Gbps), pero debemos tener en cuenta el cable DAC a comprar:

  • Si compramos un cable DAC para SFP+, el enlace no funcionará ya que el switch SFP no reconocerá el cableado.
  • Si compramos un cable DAC para SFP, el enlace sí funcionará sin problemas, ya que el switch SFP reconocerá el cableado, y el switch con puertos SFP+ también, pero lógicamente la velocidad de sincronización será a 1Gbps.

Ventajas de usar cables DAC

  • Son muy baratos en comparación con comprar transceivers y cables de fibra óptica
  • Fáciles de instalar, ya que el conector SFP viene integrado en el propio cable, simplemente debemos sacarlo de la caja y conectarlo a los puertos SFP.

Desventajas de usar cables DAC

  • No podremos cubrir grandes distancias, únicamente podremos llegar hasta los 7-10 metros aproximadamente. Si necesitamos cubrir mayor longitud, no nos queda más remedio que utilizar transceivers y comprar cables de fibra.

Tal y como habéis visto, los cables DAC son una solución realmente interesante para conectar diferentes equipos con puertos SFP/SFP+ y QSFP, ya que nos ahorraremos tener que comprar múltiples transceivers, cables de fibra para posteriormente conectarlos a los transceivers, y sobre todo, nos ahorraremos mucho dinero.