Half Dúplex vs Full Dúplex: diferencias principales y funcionamiento

En telecomunicaciones podemos encontrar múltiples términos y características que permiten que la comunicación se lleve a cabo con normalidad. En este artículo vamos a hablar de Dúplex. Más concretamente vamos a ver las diferencias entre Half Dúplex y Full Dúplex. Básicamente podemos decir que permite que las comunicaciones utilicen canales de envío y recepción simultáneos.

Qué significa Dúplex en las comunicaciones

En primer lugar vamos a explicar qué significa el término Dúplex. Hace referencia, por sí solo, a la capacidad de enviar y recibir datos. El Dúplex se usa a menudo cuando se habla de conversaciones por teléfono o equipos informáticos.

Este por tanto es el sistema que permite mantener comunicaciones bidireccionales, algo que resulta básico hoy en día, al poder recibir y enviar mensajes de forma simultánea.

Ahora bien, la capacidad para poder transmitir en modo Dúplex está condicionada por diferentes niveles. Uno de esos niveles es el medio físico para poder transmitir en ambos sentidos, también el sistema de transmisión para poder enviar y recibir a la vez y por último el protocolo o norma de comunicación que utilice.

Podemos encontrar diferentes posibilidades. Vamos a ver en qué se diferencian Full Dúplex y Half Dúplex. Son dos términos que pueden aparecer a la hora de configurar una red, especialmente en sistemas como Windows, y es bueno saber exactamente qué significa cada uno y cuál podríamos elegir para lograr exprimir al máximo los recursos disponibles.

Diferencias entre Full Dúplex y Half Dúplex

Full Dúplex

Por un lado podemos empezar a explicar qué significa Full Dúplex. Este término describe la transmisión y recepción de datos simultáneas a través de un canal. Un dispositivo que sea Full Dúplex es capaz de realizar transmisiones de datos de red bidireccionales al mismo tiempo. No va a tener que esperar y verificar si se está emitiendo en un sentido.

En Dúplex Completo, como se traduce en español, tiene un mejor rendimiento al duplicar el uso del ancho de banda. Un ejemplo en la utilización del Full Dúplex es en un teléfono. Aquí la comunicación es simultánea y de forma bidireccional. También está presente en los switches de red.

Podemos poner como ejemplo una carretera de dos vías. Por allí pueden pasar coches en ambos sentidos. Lo mismo ocurre con la comunicación en el Full Dúplex. Es por ello que este modo de transmisión ofrece un mejor rendimiento. Es lo que encontraremos en las conexiones más veloces y dispositivos compatibles con ellas.

Respecto a las conexiones de Internet hay un punto muy a tener en cuenta y es que las conexiones alámbricas, las que conectan cables Ethernet, son Full Dúplex. Esto permite obtener así mejores velocidades. Básicamente significa que podemos enviar y recibir de forma simultánea, sin que se produzcan esperas.

Half Dúplex

Half Dúplex

Por otra parte tenemos la opción de Half Dúplex. Este tipo de dispositivos solo pueden transmitir en una dirección a la vez. Con este modo, los datos pueden moverse en dos direcciones, pero no al mismo tiempo. Por tanto la comunicación es bidireccional, pero una a la vez. Esto, como podemos imaginar, es menos óptimo que el caso anterior.

Podemos decir que ofrece un rendimiento inferior respecto al Full Dúplex por lo que mencionamos. Un ejemplo de modo de uso sería un walkie-talkie. Los dos pueden hablar, pero no al mismo tiempo. Uno tiene que esperar a que termine el otro. No podrían establecer una comunicación al mismo tiempo, en ambos sentidos, como sí podríamos lograr con un teléfono móvil.

Imaginemos nuevamente una carretera con dos carriles. Pueden ir vehículos en un sentido y también en otro, pero no los dos a la vez. Es decir, los coches que vayan en un sentido tendrían que esperar a que pasen todos los que van en el sentido contrario y posteriormente continuar la marcha. Se podría producir un cuello de botella.

Estas redes Half Dúplex van a requerir de un mecanismo para evitar colisiones de datos. Necesita verificar si hay algo transmitiendo antes de intentar enviar algo y evitar así problemas. Un dispositivo que utiliza esta opción es un hub. Vemos que hay diferencia importante frente a un switch de red. No podría servirnos en determinados casos en los que vamos a requerir que sea Dúplex Completo.

El modo Half Dúplex o semidúplex es el que está presente en las redes Wi-Fi. Ya sabemos que las redes inalámbricas cada vez están más presentes en nuestro día a día y han mejorado notablemente en los últimos años, pero siguen teniendo ciertos problemas en cuanto a estabilidad y no logran la misma velocidad que las redes alámbricas. También son requisito en los hubs de Internet.

En este caso podemos encontrarnos con el riesgo de colisión. Significa que más de un usuario o un dispositivo intenta comunicarse al mismo tiempo pero, como hemos visto, no es posible. Esto puede dar lugar a problemas, a cortes, esperas y determinados errores. Esto obliga a implementar un sistema para evitar esas colisiones y que la comunicación fluya correctamente.

Gracias a este sistema para detectar colisiones, los dispositivos detectarán que ha habido una colisión y las transmisiones se pararán durante el tiempo necesario y posteriormente volver a transmitir nuevamente. Esto permitirá que ambos dispositivo emitan al mismo tiempo y se generen problemas como hemos mencionado. El objetivo no es otro que evitar esas colisiones en la transmisión. Por tanto, en un sistema que permita prever este problema analizará antes de enviar la transmisión. En caso de que esté libre el canal, continuará; si por el contrario está ocupado, esperará hasta que esté libre y así no se produce esa colisión.

En definitiva podemos decir que la principal diferencia entre Half Dúplex y Full Dúplex es que la comunicación va en una única dirección o en ambas de manera simultánea. Además de esta diferencia clave, el resto es en el modo de uso y en las situaciones en las que vamos a utilizar una u otra opción. Algunos dispositivos, además, pueden funcionar únicamente en un modo u otro. Eso puede ser determinante en algunas circunstancias.

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