Intranet, Extranet e Internet: conoce qué es cada término

A la hora de navegar por la red y utilizar todos los recursos disponibles podemos toparnos con muchos términos. Son muchas las definiciones que se refieren a los diferentes componentes, servicios, plataformas o medios que utilizamos. Ahora  bien, en ocasiones algunos pueden confundirse. En este artículo vamos a hablar de tres términos que pueden parecer similares, pero que en la práctica tienen un significado distinto. Vamos a explicar qué es Intranet, Extranet e Internet y ver sus diferencias.

Qué significa Intranet

En primer lugar vamos a hablar de qué es Intranet. En este caso estamos ante una red interna, a la que no puede acceder cualquiera. Permite compartir información, servicios o utilizar sistemas operativos dentro de esa red informática.

Este tipo de redes suele ser utilizada por organizaciones. Por ejemplo puede ser una empresa que ofrece a sus trabajadores acceso a determinada información, documentos o servicios. Nadie ajeno a esa organización podría entrar en la red y acceder a todo el contenido que engloba. Una manera de preservar los datos y evitar problemas de seguridad.

Para conectar los dispositivos entre sí utiliza servidores locales. No existe ni necesita el acceso externo para poder funcionar. De esta forma también se pueden reducir costes, agilizar la comunicación e incluso garantizar una mayor seguridad y privacidad.

Lógicamente para utilizar una Intranet vamos a requerir de una autenticación. Ese usuario y contraseña nos va a permitir acceder al contenido que exista. Esto hace que la seguridad y privacidad estén presentes, como hemos mencionado. Algo que sin duda es muy importante para las empresas y organizaciones.

A diferencia del Internet general, al que puede acceder cualquiera sin importar el lugar, en este caso únicamente tienen acceso los miembros permitidos. Es, por decirlo de una manera, una red cerrada o limitada a ese grupo de usuarios que sí tienen acceso, como sería una organización o empresa.

Puntos básicos de Intranet:

  • Se trata de una red interna
  • Normalmente la utilizan organizaciones y empresas
  • Utiliza servidores locales
  • Vamos a necesitar autenticarnos

Qué significa Extranet

Cuando hablamos de Extranet hay que mencionar que tiene una función similar a la de Intranet. Podemos decir que sigue siendo una red cerrada, como en el caso anterior. Sin embargo esta vez sí admite el acceso de usuarios externos. Es una red limitada a un número concreto de usuarios, pero podemos acceder a ella desde cualquier punto del mundo.

Básicamente es una manera de ampliar los límites de la Intranet. De esta forma, gracias a nuestro usuario y contraseña, podremos entrar en esa red desde otras partes sin necesidad de estar físicamente en ese lugar. Esto es importante hoy en día, ya que muchos usuarios trabajan de forma remota y necesitan acceder a los servidores, a la Intranet en definitiva, de una empresa.

Es muy útil para las empresas cuando buscan que los trabajadores puedan interactuar en común sin la necesidad de estar en el mismo lugar. Por ejemplo si una persona se encuentra en edificios distintos o incluso en ciudades o países diferentes.

Aunque la Extranet es una red privada, podemos decir que puede tener un uso semiprivado también. Para acceder a ella no es necesario obligatoriamente pertenecer a esa organización, ya que podría entrar cualquier otra persona siempre y cuando tenga un vínculo, así como usuario y contraseña. Por tanto, como en el caso anterior vamos a tener que autenticarnos para poder acceder.

Muchas empresas utilizan la Extranet para ampliar el vínculo con los clientes. Una manera de ofrecer acceso al contenido desde cualquier lugar, sin la necesidad de acudir de forma presencial a una sucursal bancaria, por ejemplo. Eso sí, siempre manteniendo los estándares de seguridad y no comprometiendo en ningún momento la información personal.

Puntos básicos de una Extranet:

  • Sirve para ampliar los límites de la Intranet
  • Útil para empresas
  • Puede tener un uso semiprivado

Diferencias entre Intranet y Extranet

Qué significa Internet

Sin duda es el término más familiar para todos. Es el gran conjunto de redes de comunicación descentralizado. Gracias a esta gran plataforma podemos navegar por la red desde cualquier lugar y estar en constante comunicación con el mundo. Es sencillamente una red mundial que engloba todas las redes locales que hay distribuidas por el mundo.

Está abierto a todo el mundo, a diferencia de la Intranet y Extranet. Podemos acceder sin necesidad de contar con un usuario y contraseña para ello. Simplemente necesitamos los recursos necesarios, como es contar con un dispositivo compatible y tener acceso a Internet, así como el software requerido para ello. Se trata de poder entrar en una página web, por ejemplo. Simplemente con acceder a RedesZone estamos entrando en Internet. Es una web que está abierta a cualquiera que pueda llegar a ella mediante los buscadores o simplemente poniendo la URL en la barra de direcciones de cualquier navegador y desde cualquier dispositivo.

Internet nos ofrece un abanico de posibilidades muy grande. Podemos navegar por las miles de páginas, enviar o recibir correos electrónicos, utilizar plataformas muy diversas, etc. Se utiliza a todos los niveles y cada vez está más presente en áreas como la educación, sanidad y en todo tipo de empresas.

En este caso estamos ante la red de redes. Es infinitamente más grande que cualquier Intranet o Extranet. Permite conectar multitud de plataformas y servicios de todo el mundo. Aquí conviven millones de sitios web, redes sociales, servicios de almacenamiento en la nube, mensajería instantánea… En definitiva, todo lo que podemos realizar en la red desde nuestros dispositivos.

Hay que tener en cuenta que Internet no es simplemente lo que vemos. Existe también lo que se conoce como la Dark Web y la Deep Web. La primera es la zona de Internet donde podemos encontrar foros de intercambios ilegales, malware y, en definitiva, todo lo que queda al margen de la legalidad. En el segundo caso, la Deep Web, es todo lo que no se indexa en los buscadores tradicionales. No necesariamente va a ser contenido ilegal, ya que hablamos de archivos e información que pueden estar ocultos, como temas gubernamentales, así como contenido que los usuarios tienen almacenados en sistemas en la nube.

Puntos básicos de Internet:

  • Gran cantidad de redes
  • Abierto a todo el mundo
  • Gran abanico de opciones
  • Varias partes de Internet

En definitiva, como hemos visto los términos Intranet, Extranet e Internet pueden parecer similares, pero cuentan con importantes diferencias. Ahora ya sabremos diferenciar cada caso cuando se nos presente en nuestro día a día. Los dos primeros son más limitados, ya que se centran en una empresa u organización, mientras que en el caso de Internet es infinitamente más amplio. En nuestro día a día puede que necesitemos hacer uso de varias de estas opciones.