Máscara de subred: Qué es y cuál es su utilidad

Escrito por Adrián Crespo

Dirección IP, máscara de subred y puerta de enlace. Si hemos configurado o simplemente consultado la configuración de red de nuestro equipo, estamos hablando de tres datos que son fundamentales. La dirección IP más o menos está claro que identifica al equipo dentro de una LAN o Internet. Sin embargo, ¿para qué sirve la máscara de subred? En este artículo os vamos a hablar de todo lo relacionado con esta.

Comenzando por la definición, podríamos decir la máscara de subred nos indica qué parte de la dirección IP pertenece a la subred a la que se encuentra conectado el equipo. Pero esto no sirve de nada si no entramos en detalle de cómo se componen las direcciones IP.

Una dirección IP está compuesta por 32 bits que están agrupados en octetos, hasta alcanzar un total de 4. Es decir, 4 grupos de 1 byte. A más de uno en estos momento se le estará viniendo a la cabeza una dirección del tipo 192.168.1.XXX, que nos puede servir sin ningún problema para explicar todos los aspectos restantes. Para ser más exactos, esta pertenece a la clase C, pero no vamos a entrar en detalles de las diferentes clases existentes a nivel de direcciones IP.

Muchos usuarios habrán comprobado en la configuración de sus equipos domésticos que la máscara de subred es 255.255.255.0. Esto quiere decir a nivel de octetos que estamos hablando de: 11111111.11111111.11111111.00000000. Se trata de notación binaria, aunque es cierto que en determinados sistemas operativos (sobre todo Linux) podemos encontrar esto escrito como /24, indicando el número de dígitos que se encuentran a 1.

Funcionamiento de la máscara de subred de acuerdo al ejemplo

Partimos de la dirección 192.168.1.24. Si tenemos una máscara de subred 255.255.255.0, quiere decir que todas las direcciones tendrán como parte fija 192.168.1 y el último octeto será que el presentará la variación. Es decir, desde la 192.168.1.0 a 192.168.1.255. De este rango, la primera dirección se reserva para identificar la red, mientras que la última queda reservada como dirección de broadcast.

Por si no ha quedado del todo claro, vamos a utilizar otro ejemplo.

Partiendo de que tenemos una red 192.168.0.0 y una máscara de subred /23 (o lo que es lo mismo, 255.255.254.0), ¿Qué subredes tendré?

De acuerdo con los datos ofrecidos, hay que decir que la red irá desde la 192.168.0.0 hasta la 192.168.1.255. Es decir, dispondremos de dos subredes con hasta un total de 255 equipos cada una. Al igual que en el ejemplo anterior, la primera dirección queda reservada para identificar la red, mientras que la última será la que represente el broadcast a todos los dispositivos.

Si después de esto aún tenéis dudas, gracias a esta calculadora de subredes se puede ver en más detalle cómo se realiza el cálculo en función de la máscara de subred y cuántas son las subredes disponibles.

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