Todas las herramientas que necesitas para crimpar y cortar cables de red

El cable de red Ethernet sin duda es nuestra mejor opción si queremos obtener todo el ancho de banda de nuestra conexión a Internet. Su gran ventaja frente al Wi-Fi también es que no está expuesto a las interferencias con las redes vecinas. Generalmente donde más provecho vamos a sacar a un cable de red es cuando lo conectamos directamente al router. Habitualmente cuando compramos un cable de red, lo compramos ya fabricado con sus correspondientes conectores RJ45 listo para utilizar. Sin embargo, en algunas ocasiones puede que nos interese más hacernos el nuestro propio, para lo que necesitaremos una serie de herramientas. En este tutorial vamos a hablar de las herramientas para crimpar y cortar cables de red para que puedas hacerte uno tú mismo si lo necesitas.

Lo primero que vamos a ver es por qué nos puede interesar crimpar un cable de red nosotros mismos. Luego iremos conociendo paso a paso las distintas herramientas que se utilizan para hacer un cable de red como la crimpadora, el pelacables y más.

Por qué crimpar nuestro cable de red

Si nos decidimos por comprar un cable fabricado, tiene como ventaja que, simplemente para ponerlo en funcionamiento, tenemos que conectarlo a ambos extremos. Por ejemplo, uno típico sería el que se conecta un conector RJ45 al router y otro a un PC de sobremesa. A priori parecería que todos son ventajas, pero no en todas las situaciones es lo más conveniente.

En algunas ocasiones crimpar y construir tu cable de red puede ofrecernos una serie de ventajas:

  1. La más evidente es que vamos a poder hacer un cable de red Ethernet de la longitud exacta que necesitamos. El beneficio que obtenemos es que no tenemos un trozo de cable sobrante que tenemos que amarrar, enrollar o colocar para que no estorbe. En este caso nos queda perfecto, no como los fabricados que dependiendo de su longitud nos puede quedar más o menos estético.
  2. Nos puede salir algo más barato hacer nuestro cable de red Ethernet si vamos a hacer muchos
  3. Puede facilitarnos la instalación en tubos de conducción estrechos. En algunas ocasiones, al haber más cables o ese conducto al ser muy estrecho, ese cable Ethernet no puede pasar debido a esos conectores RJ45 que son más anchos. Sin ellos puestos, es posible que pase y lo único que habría que hacer luego es poner los conectores RJ45 a cada extremo, o una roseta hembra con un conector de este tipo.

Si queremos crimpar y hacer nuestro propio cable de red, mínimo vamos a necesitar cuatro elementos aunque algunos más como veremos a continuación también puede ser interesantes:

  1. La crimpadora.
  2. Conectores RJ-45 Cat 6 o Cat 7.
  3. Algo para cortar aunque con unas tijeras.

Una vez que ya hemos visto los motivos por los que montar nuestro propio cable de red es muy interesante, ahora vamos a ver todo lo que necesitaremos.

Todo lo que debo comprar para crimpar un cable de red

Para poder crimpar un cable de red necesitaremos diferentes herramientas y materiales, ahora os vamos a explicar todo lo que vas a necesitar para crimpar un cable de red, y que se ajuste tanto a tus necesidades como a tu presupuesto.

Cable de red: qué debo tener en cuenta

Por si no lo sabéis, la categoría de un cable de red Ethernet va a determinar la velocidad máxima que puede alcanzar ese cable. Antes de empezar, conviene saber la velocidad máxima que soporta nuestro router y otro equipamiento de red. Aquí tenéis una tabla con las categorías de cable red Ethernet más usadas en la actualidad.

Actualmente, por precio y prestaciones lo mínimo que hay que pensar es en utilizar cables de categoría Cat 6. No obstante, si no sube mucho de precio para que dure más tiempo se podría pensar en la categoría 7. Por ejemplo, hay que tener en cuenta que ya hay tarjetas PCI Express de 10 Gigabit y de 2,5 Gigabit e incluso otro equipamiento de red como routers que lo soportan. Seguramente comprarlas ahora no compense por nuestras conexiones a Internet, pero de cara al futuro podría ser interesante tener preparado el cableado así. Ahora llega el turno de ver las herramientas para crimpar y otros elementos que podemos utilizar para crear nuestro cable de red.

Si vas a cablear tu casa por completo, nuestra recomendación es que compres cable de red Cat 7 de tipo S/FTP, de esta forma, nos aseguramos que podremos conseguir velocidades 10Gbps por todo nuestro hogar sin ningún problema.

Clavijas RJ-45

Después del cable de red debemos comprar las clavijas RJ-45 donde crimparemos el cable. Actualmente existen clavijas RJ-45 Cat 6 que son UTP, es decir, no tienen ningún tipo de revestimiento metálico, pero también existen clavijas Cat 6 que son FTP, con un revestimiento metálico para proteger la parte del cable que se queda al aire hasta el conector de cobre de la punta. Dependiendo de nuestras necesidades, podremos comprar un tipo de clavijas u otras, aunque nuestra recomendación es que compréis clavijas Cat 6 FTP para tener un extra de protección frente a interferencias externas.

Si vas a comprar cableado Cat 6, entonces debes comprar clavijas Cat 6, ya sea UTP o FTP. Sin embargo, si vas a comprar cableado Cat 7 es totalmente necesario que compres clavijas Cat 7 porque ya vienen preparadas para este tipo de cable, además, estas clavijas ya son de tipo FTP para proteger los conectores adecuadamente de interferencias externas.

Por último, recientemente han salido en el mercado clavijas RJ-45 de clase Cat 6A y Cat 7 que son «sin herramientas», estas clavijas nos permiten prescindir de la crimpadora, porque ya vienen diseñadas para poder atravesar los hilos y realizar la misma función. La parte negativa de estos conectores RJ-45 es que son muy caros, unos 5€ por cada conector RJ-45, por lo que para un cable ya nos estamos gastando 10€.

La crimpadora

Una crimpadora podemos definirla como una herramienta para crimpar que sirve para engastar piezas metálicas o de otros materiales maleables mediante la deformación de una o ambas piezas. Esta deformación que se consigue es lo que las mantiene unidas por un lado los hilos de cobre del cable de red Ethernet con la chapa metálica del conector. Las crimpadoras las hay de varios tipos en función del conector que utilicemos, las más comunes son las RJ11, RJ45 y las de cable coaxial. En nuestras casas habitualmente tendremos cables de red Ethernet con conectores RJ-45. Aquí tenéis un ejemplo de una crimpadora para crimpar un conector RJ45:

Los brazos de la crimpadora suelen ser de acero y suelen estar recubiertos de plástico o goma para que resulten más cómodos de utilizar. Hay que señalar que tienen unos rasgos que coinciden con otras herramientas como los alicates pero la diferencia principal la vamos a encontrar en su cabezal. También una característica que suele ser bastante común además de crimpar en bastantes ocasiones suelen venir con unas cuchillas metálicas afiladas que pueden servir para pelar cable.

La crimpadora puede ser más o menos compleja, de hecho, hay algunas que nos permiten crimpar diversos conectores de red. Esta que os mostramos a continuación, nos permite crimpar cables RJ10/RJ11/RJ12/RJ45.

Como podéis observar el cabezal es muy diferente al del crimpadora anterior, y también al poder crimpar más tipos de conectores es más caro. No obstante, no son unas herramientas muy caras y una crimpadora para RJ-45 podríamos encontrarla sobre 10 € dependiendo del fabricante.

La forma de trabajar con una crimpadora dependerá del tipo de conector que pensemos utilizar. Por ejemplo, si queremos crimpar conector RJ45 en un cable de Internet existen varias formas de disponer los cables, pero el estándar que debes usar siempre es el 568B. Lo primero que tenemos que hacer es buscar un esquema donde se detalle el orden de los cables, en el cable Ethernet se utilizan cuatro pares de colores: naranja, blanco-naranja, verde, blanco-verde, marrón, blanco-marrón, azul y blanco-azul. Por lo tanto, si colocas mal los colores en el conector y procedes a crimpar, el cable podría no funcionar correctamente. Entonces te tocará coger un conector nuevo y crimparlo otra vez. En ese sentido, debemos revisar bien los cables antes de usar la crimpadora.

Una recomendación muy importante: si compráis cable Cat 7 o superior para hacer los cables, no solamente los conectores RJ-45 deben ser Cat 7, sino que la crimpadora también debe ser Cat 7, aunque una crimpadora normal te podría valer, es posible que se te rompa con unos pocos usos.

Pelacables y otros instrumentos de corte

Si buscamos una herramienta que nos permite pelar cables de red con soltura esta sería sin duda alguna el pelacables. Esta herramienta nos permitirá pelar el cable UTP para quitarle la funda de plástico y acceder así a los hilos de cobre para colocarlos según el esquema de colores del tipo de cable que vayamos a hacer. Este sería un pelacables para conectores RJ11 y RJ45:

En caso de no tener uno siempre podríamos utilizar unas tijeras usándolas con cuidado, o también podrías usar un pequeño cuchillo con mucho cuidado de no cortar los cables internos el cable de red.

Tester LAN

Una vez finalizado el cable, para comprobar rápidamente que todo ha funcionado correctamente, podríamos usar un comprobador de cable LAN o Tester para cables de red RJ45 y RJ11 como este:

Se trata de un dispositivo que permite verificar las conexiones eléctricas en cables o conectores insertando los conectores RJ-45 y RJ-11 que acabamos de crimpar. La ventaja que tiene es que no tenemos que ir hacia donde esté el router, un PC u otro equipamiento de red para probarlo. Al activar el tester, se nos tienen que iluminar todos los LEDs desde el 1 hasta el 8 y en orden, no se debe saltar ningún LED, de lo contrario, es posible que el cable esté mal crimpado.

Por último, también hay que señalar que se venden Kits económicos con su crimpadora, pelacables, tester, conectores de red y más. Suponen un ahorro bastante importante respecto a comprarlo todo por separado, y tendríamos todo lo que necesitamos para hacer nuestro cable de red y crimpar.

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