Qué es un Ethernet Splitter y diferencias con un switch o hub

Qué es un Ethernet Splitter y diferencias con un switch o hub

José Antonio Lorenzo

Habitualmente nos conectamos a nuestro router mediante cable ethernet o Wi-Fi. El problema está en que los routers tienen unos puertos Ethernet limitados, generalmente cuatro. Entre PCs, portátiles y PLCs podemos usar fácilmente todos esos puertos. ¿Y qué podemos hacer para solucionarlo? En este caso, podemos utilizar un Ethernet Splitter, un switch o hub. Hoy en RedesZone os vamos a explicar las diferencias para que podáis elegir cuál os conviene más en cada caso.

El problema suele empezar cuando tenemos todos los puertos Ethernet ocupados y necesitamos conectar un nuevo equipo por cable de red. La primera solución que pensaríais, sería comprar algo que nos permitiera tener más puertos Ethernet de alguna manera. En este sentido, si decidimos tener más puertos Ethernet disponibles, tendríamos las siguientes opciones disponibles:

  • Ethernet Splitter.
  • Switch.
  • Hub.

Cada una de estas tres soluciones tiene algo diferente que aportar. Por lo tanto, antes de comprar cualquiera de estos dispositivos, es importante identificar cuál de ellos nos conviene más en función de nuestras necesidades. Así, conociendo sus ventajas e inconvenientes, podremos elegir la opción que se adapte mejor a nuestras necesidades. Ahora vamos a explicar los distintos dispositivos que podemos utilizar para que podamos añadir más puertos de red Ethernet a nuestra red doméstica o pequeña oficina.

Ethernet Splitter la opción más básica y barata

Sin lugar a dudas, al ser la opción más barata, es la más tentadora, pero también la que ofrece menos opciones. Un Ethernet Splitter es un pequeño aparato con tres puertos Ethernet, dos en un lado y uno en el otro. En el caso de tener un exceso de cables Ethernet cortos, pero solo uno o dos cables largos, entonces es cuando le podemos sacar el máximo partido.

Un dato importante a tener en cuenta es que un Ethernet Splitter reduce la cantidad de cables utilizados en un cable Ethernet Cat 5e, pero reduce el rendimiento de datos de 1000 Mbps a 100 Mbps. La ventaja que tiene es que permite utilizar un cable de red para dos conexiones Ethernet y son baratos. Sin embargo, el inconveniente que tienen estos Ethernet Splitter es que reducen la velocidad del tráfico de la red. Por lo tanto, según esos equipos requieran más o menos ancho de banda, podrían no estar aprovechando toda la velocidad que ofrece la conexión a internet o esa red local.

También otra cosa a tener en cuenta, es que un Ethernet Splitter también está limitado a un máximo de dos dispositivos por cable. En algunas situaciones concretas pueden llegar a estar bien. No obstante, teniendo en cuenta que podemos comprar un Switch desde 15 € con muchas más posibilidades, hace que en la mayoría de ocasiones no compense comprar un Ethernet Splitter.

Switch Ethernet: la opción ideal en la mayoría de casos

Si queremos transformar nuestro cable de red en dos o más, sin lugar a dudas el Switch es la mejor opción para comprar en la mayoría de situaciones. Su forma de funcionamiento es muy sencilla. Lo que tenemos hacer es conectar por cable de red Ethernet desde el router al Switch. Luego, podemos usar el resto de puertos Ethernet disponibles para conectar los nuevos dispositivos que antes no podíamos utilizar. Explicado de manera sencilla, un puerto Ethernet se convierte en varios puertos Ethernet, los switches dan a los datos entrantes de sus dispositivos de red sus propios caminos, por los que los datos entre dispositivos no interfieren entre sí.

El switch, además admite la comunicación Full-Duplex. Esto quiere decir que dispositivos conectados a él pueden enviar y recibir datos al mismo tiempo y se traduce en una red más rápida, por supuesto, seguiremos teniendo la mejor velocidad posible de la red, normalmente Gigabit Ethernet, aunque ya están empezando a aparecer los primeros switches Multigigabit con velocidades 2.5G y 5G.

Por otra parte, si los comparamos con un Ethernet Splitter que tenían como límite dos dispositivos, con el Switch más básico podríamos conectar hasta cinco. Como ya comentamos antes, debido a que también son muy baratos y ofrecen más rendimiento, convierten a los switches en la opción más recomendable.

El Hub Ethernet: una solución en desaparición

Probablemente el Hub Ethernet sea la opción menos interesante, debido a que ha sido sustituido por el Switch. Un Hub podríamos definirlo como una gran cámara llena de tráfico de red, donde los paquetes entran y salen para encontrar los equipos a los que están tratando de conectarse. En términos técnicos, un Hub utiliza lo que se llama comunicación semidúplex. Como consecuencia de esta forma de trabajar, genera retenciones y colisiones de datos, acaparando un valioso ancho de banda y provocando una ralentización de la red. La situación se complica cuando se usan varios equipos a la vez.

Un aspecto a tener en cuenta es que los Hubs Ethernet se parecen mucho físicamente a los switch. Por lo que, a la hora de comprarlos, hay que estar muy atentos de no equivocarse entre ambos, aunque los hub ya no se ven tanto a la venta.

Por último, recordad que tenemos los Switches que incluyen todas las funcionalidades, una gran velocidad y posibilidad de segmentar la red si compramos switches gestionables que son algo más caros. El hub sería una solución intermedia que, por precio, no compensa, y para finalizar, tendríamos el Ethernet Splitter que en algunas situaciones puede ser interesante.