Qué es un Ethernet Splitter y diferencias con un switch o hub

Qué es un Ethernet Splitter y diferencias con un switch o hub

José Antonio Lorenzo

Habitualmente nos conectamos a nuestro router mediante cable ethernet o Wi-Fi. El problema está en que los routers tienen unos puertos Ethernet limitados, generalmente cuatro. Entre PCs, portátiles y PLCs podemos usar fácilmente todos esos puertos. ¿Y qué podemos hacer para solucionarlo? En este caso, podemos utilizar un Ethernet Splitter, un switch o hub. Hoy en RedesZone os vamos a explicar las diferencias para que podáis elegir cuál os conviene más en cada caso.

El problema suele empezar cuando tenemos todos los puertos Ethernet ocupados y necesitamos conectar un nuevo equipo por cable de red. La primera solución que pensaríais, sería comprar algo que nos permitiera tener más puertos Ethernet de alguna manera. En este sentido, si decidimos tener más puertos Ethernet disponibles, tendríamos las siguientes opciones disponibles:

  • Ethernet Splitter: Se trata de un divisor o repartidor de señal de red, a través de un conector Ethernet. Lo más habitual es encontrarse con dos conectores a un lado, y uno al otro. Su función es tal cual se indica en la descripción, dividir la señal para crear conexiones adicionales, de forma que dos dispositivos pueden compartir una sola señal Ethernet. Sus beneficios pueden ser numerosos, como por ejemplo a nivel económico, ya que se trata de hardware barato y reduce el uso de otro tipo de dispositivos.
  • Adaptador RJ-45 hembra a RJ-45 hembra: Este nos cubre la función de conectar diferentes dispositivos entre sí. Su uso es para cableado de red, en gran medida a nivel doméstico para interconectar dos equipos y compartir la señal.
  • Switch: Es un dispositivo de interconexión que se utiliza para conectar diferentes equipos en red, en lo que conocemos como LAN o red local. También son para cableado Ethernet, pero en el mercado ya podemos encontrarlos de fibra óptica. Este utiliza la topología en estrella, quedando como punto central de una red. Se pueden encontrar de características y funciones muy variadas, al igual que su precio. Normalmente los más caros, suelen estar orientados a entornos más profesionales, donde los switches gestionables cubren muchas funciones.
  • Hub: De nuevo nos encontramos ante un equipo para interconectar un conjunto de ordenadores con otro, en forma de concertador, y reenviar los datos recibidos. Normalmente son dispositivos muy sencillos sin mucha configuración. Actualmente se están quedando obsoletos, ya que otros dispositivos cumplen la misma función y cuentan con más incluso más, y con características mejoradas, todo por un precio en algunas ocasiones menor.. La seguridad también es otro de los motivos, ya que son vulnerables y susceptibles a fallos de seguridad. No se pueden poner cuarentena, y tampoco proteger el tráfico de datos que pasa a través de él, permitiendo que todos los equipos puedan infectarse.

Cada una de estas tres soluciones tiene algo diferente que aportar. Por lo tanto, antes de comprar cualquiera de estos dispositivos, es importante identificar cuál de ellos nos conviene más en función de nuestras necesidades. Así, conociendo sus ventajas e inconvenientes, podremos elegir la opción que se adapte mejor a nuestras necesidades. Ahora vamos a explicar los distintos dispositivos que podemos utilizar para que podamos añadir más puertos de red Ethernet a nuestra red doméstica o pequeña oficina.

Ethernet Splitter, la opción más básica y barata

Sin lugar a dudas, al ser la opción más barata, es la más tentadora, pero también la que ofrece menos opciones. Un Ethernet Splitter es un pequeño aparato con tres puertos Ethernet, dos en un lado y uno en el otro. En el caso de tener un exceso de cables Ethernet cortos, pero solo uno o dos cables largos, entonces es cuando le podemos sacar el máximo partido.

Un dato importante a tener en cuenta es que un Ethernet Splitter reduce la cantidad de cables utilizados en un cable Ethernet Cat 5e, pero reduce el rendimiento de datos de 1000 Mbps a 100 Mbps. Por tanto, si por ejemplo tienes contratada una tarifa de fibra óptica de 300 Mbps simétricos, la velocidad va a estar limitada a Fast Ethernet, es decir, a 100 Mbps.

La ventaja que tiene es que permite utilizar un cable de red para dos conexiones Ethernet y son baratos. Sin embargo, el inconveniente que tienen estos Ethernet Splitter es que reducen la velocidad del tráfico de la red. Por lo tanto, según esos equipos requieran más o menos ancho de banda, podrían no estar aprovechando toda la velocidad que ofrece la conexión a internet o esa red local.

También otra cosa a tener en cuenta, es que un Ethernet Splitter también está limitado a un máximo de dos dispositivos por cable. En algunas situaciones concretas pueden llegar a estar bien. No obstante, teniendo en cuenta que podemos comprar un Switch desde 15 € con muchas más posibilidades, hace que en la mayoría de ocasiones no compense comprar un Ethernet Splitter.

Si por otro lado prefieres un splitter con conector RJ-45 macho, la solución pasa por un Splitter triple, que es prácticamente igual a la opción más básica que te mostramos antes, pero con un puerto más, es decir 1 puerto macho, para conectarlo en el origen de tu conexión, y 3 puertos hembra para que puedas conectar los dispositivos que desees y también hay que destacar que tienen precios bastante asequibles e infinidad de marcas (la mayoría de ellas, blancas o poco conocidas) pero que cumplen correctamente con la función para lo que se los requiere.

Lo que hay que tener en cuenta son las limitaciones que posee, al igual que su hermano pequeño, la conexión por cable normalmente suele estar limitada a dos dispositivos al mismo tiempo, por lo que, a pesar de poder tener conectados tres al mismo tiempo, solo podrás utilizar uno o dos.

Cable de conexión Splitter triple

Por tanto, para un uso básico o puntual puede resultar una opción. Si realmente quieres ampliar los puertos Ethernet y lograr alcanzar la máxima velocidad de red, deberías pasar a alguna de las otras alternativas que vamos a ver.

Adaptador RJ-45 a RJ-45

En el caso de que necesites «alargar» un determinado cable de red Ethernet, pero no quieres deshacerte del primero para posteriormente poner uno más largo, entonces este tipo de dispositivos adaptadores RJ-45 hembra a RJ-45 hembra es lo que necesitas. Este tipo de adaptadores nos permiten «alargar» un cable de red Ethernet, esto es ideal por si no nos llega un determinado cable hasta el PC o Smart TV. Este tipo de dispositivos son muy baratos y nos pueden solucionar este problema de longitud sin necesidad de sustituir el cable de red original, además, soporta velocidades Gigabit Ethernet sin ningún problema.

En nuestro caso, hemos usado este tipo de dispositivos de manera puntual por si en alguna ocasión un cable de red no llegaba por problemas de longitud. Los dispositivos de UGREEN son los que compramos nosotros y el funcionamiento de los mismos es perfecto a velocidades Gigabit Ethernet, no hemos tenido ningún problema con ellos. Además, si compras un pack de 5 adaptadores RJ-45 de UGREEN, cada uno te saldrá por solamente 3€, un auténtico chollo.

Tal y como podéis ver, este tipo de dispositivos son perfectos para solucionarnos el problema de longitud de un determinado cable de red o de varios, dependiendo de nuestras necesidades. No obstante, este tipo de dispositivos deben ser usados de forma temporal y no de manera indefinida, en el caso de que estés haciendo una nueva instalación de la red, es muy recomendable que utilices tomas de red hembra de pared, y finalmente utilizar un latiguillo (cable de red de menos de 5 metros de longitud) para conectar el PC, servidor, impresora o Smart TV que queramos a esta toma de red. Nunca deberíamos dejar un cable troncal que va desde el switch hasta la ubicación final con un conector macho, y posteriormente instalar este tipo de dispositivos para conectar el latiguillo final, debemos hacerlo siguiendo la normativa de cableado estructurado.

 

Principales ventajas y desventajas de los Ethernet Splitters

Siempre hemos sabido de la utilidad que tienen a nivel general los Ethernet Splitters, pero a pesar de que tienen bastantes beneficios según el uso que le queramos dar, también presentan inconvenientes que deben ser tomados en cuenta antes de que decidamos utilizarlos en nuestras conexiones a diario.

Una de las cuestiones que tenemos que tener presente es el hecho de que, por lo general, los splitters solo pueden proporcionarnos una velocidad máxima de 100 Mbps por cada puerto Ethernet. Por esta razón, si nosotros estamos dentro de una red que tiene una capacidad mayor a los 100 Mbps, no seremos capaces de sacar todo el potencial que nos ofrece debido a que estaremos limitados.

A esto, tenemos que sumar que la cantidad de dispositivos que podemos conectar de manera simultánea también se verá limitada solo a dos dispositivos, por lo que, si conectamos más de estos dos dispositivos en nuestra red, los splitters puede que no sean la mejor opción a tener en cuenta.

Dicho esto, los splitters nos ofrecen ventajas que nos podrían prestar otros dispositivos, pero a un precio mucho más reducido que otros equipos de red, y a esto tenemos que añadir que la configuración que hay que realizar para utilizarlos es prácticamente nula o en muchos casos inexistente, y esto nos ahorra mucho tiempo en la mayoría de los casos.

Además, son totalmente independientes, no necesitan de ningún software para ser utilizados a su máxima capacidad y suelen ser ideales, sobre todo, en las redes domésticas donde por lo general hay menos dispositivos conectados de manera simultánea por lo que, este aspecto, no suele causar ningún tipo de inconvenientes.

Estos pequeños aparatos llevan existiendo durante bastante tiempo y son tan simples de usar que las mejoras que han ido implementando para mejorar tanto su rendimiento como sus limitaciones son casi nulas porque incluso, aun hoy en día están basados en el estándar de Fast Ethernet que quizás no tenga la misma repercusión hoy en día a nivel de demanda, por lo menos a nivel de velocidad.

Switch Ethernet: la opción ideal en la mayoría de casos

Si queremos transformar nuestro cable de red en dos o más, sin lugar a dudas el Switch es la mejor opción para comprar en la mayoría de situaciones. Su forma de funcionamiento es muy sencilla. Lo que tenemos hacer es conectar por cable de red Ethernet desde el router al Switch. Luego, podemos usar el resto de puertos Ethernet disponibles para conectar los nuevos dispositivos que antes no podíamos utilizar. Explicado de manera sencilla, un puerto Ethernet se convierte en varios puertos Ethernet, los switches dan a los datos entrantes de sus dispositivos de red sus propios caminos, por los que los datos entre dispositivos no interfieren entre sí.

El switch, además admite la comunicación Full-Duplex. Esto quiere decir que dispositivos conectados a él pueden enviar y recibir datos al mismo tiempo y se traduce en una red más rápida, por supuesto, seguiremos teniendo la mejor velocidad posible de la red, normalmente Gigabit Ethernet, aunque ya están empezando a aparecer los primeros switches Multigigabit con velocidades 2.5G y 5G.

Por otra parte, si los comparamos con un Ethernet Splitter que tenían como límite dos dispositivos, con el Switch más básico podríamos conectar hasta cinco. Como ya comentamos antes, debido a que también son muy baratos y ofrecen más rendimiento, convierten a los switches en la opción más recomendable.

Los switches de red más básicos suelen tener cinco u ocho puertos. No obstante, incluso puedes comprar un switch que tenga más de 20 puertos disponibles, por si tuvieras que conectar muchos aparatos en una oficina, por ejemplo. Estos aparatos son muy útiles si quieres reducir el uso de la red inalámbrica y ganar estabilidad al conectar lo máximo posible por cable de red.

Uno de los mejores, al igual que su hermano de D-Link, y de los más recomendados para gaming en los últimos tiempos. Esto se debe entre otras cosas a que tiene un diseño metálico atractivo, dispone de 8 puertos Ethernet en la parte frontal que te permite expandir de manera fácil y rápida tu red sin tener ningún tipo de pérdidas o caídas tanto de red como de velocidad, su uso es muy simple y sus puertos de 8 Gigabit son totalmente plug-and-play, no requiere ningún tipo de software para su uso.

Además, su ingenioso diseño posee también una gran eficiencia energética y su precio es bastante asequible por lo que podrás ahorrar tanto en energía como en su compra. Como contra podemos decir que no es posible apagarlo, por lo que si deseas aislar algún puerto específico en algún momento, tendrás que hacerlo manualmente y esto podría ser una molestia.

Dispositivo Switch NetGear

Por último, recordad que tenemos los Switches que incluyen todas las funcionalidades, una gran velocidad y posibilidad de segmentar la red si compramos switches gestionables que son algo más caros. El hub sería una solución intermedia que, por precio, no compensa, y para finalizar, tendríamos el Ethernet Splitter que en algunas situaciones puede ser interesante.

El Hub Ethernet: una solución en desaparición

Probablemente el Hub Ethernet sea la opción menos interesante, debido a que ha sido sustituido por el Switch. Un Hub podríamos definirlo como una gran cámara llena de tráfico de red, donde los paquetes entran y salen para encontrar los equipos a los que están tratando de conectarse. En términos técnicos, un Hub utiliza lo que se llama comunicación semidúplex. Como consecuencia de esta forma de trabajar, genera retenciones y colisiones de datos, acaparando un valioso ancho de banda y provocando una ralentización de la red. La situación se complica cuando se usan varios equipos a la vez.

Un aspecto a tener en cuenta es que los Hubs Ethernet se parecen mucho físicamente a los switch. Por lo que, a la hora de comprarlos, hay que estar muy atentos de no equivocarse entre ambos, aunque los hub ya no se ven tanto a la venta. Son dispositivos que no son tan utilizados como hace unos años.

En definitiva, como has podido ver existen diferencias notables entre un Ethernet Splitter, un switch de red, hub o la opción del adaptador RJ-45 a RJ-45. Según cada caso, puede que te interese comprar uno u otro tipo de dispositivo para poder tener más puertos Ethernet disponibles o llevar un cable de red a otro lugar más lejano.

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